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帖撒罗尼迦前书2:1-3:13节的思考问题:牧师如何为福音和教会效命?

这两章让我们看到保罗有一颗牧者的心肠。与其他的书信比较,这两章最能表达他的心意,情感和灵魂。这两章主要的内容是保罗自己的告白,在第二章,他解释了在帖撒罗尼迦建立教会的经历和体会。在第三章,他解释了离去的原因和将要回来的决心。

保罗在帖撒罗尼迦这一趟短暂的宣教之旅落得不名誉的下场,群众的暴动及对他和同工的控䜣,使得他要在半夜落荒而逃。他的离开是由于当时犹太人对他的逼迫。从保罗的在开始的表白,让人看到他的事工是坦荡,表里如一的福音工作。他也是一个受苦的基督仆人,在未来到帖撒罗尼迦之前,在腓立比他们已经被鞭打並下进监狱。

1 保罗为他的到访辨护 23-16

保罗在写这段经文时流露出了牧者的深厚情感。斯托得形容他把自己比作神的管家,母亲,父亲和使者。这样的心怀贯彻了第二章的经文。

管家,神把福音讬付给他;母亲,对人怀着母爱之情;父亲,不是负担而是榜样

使者,传神的福音给众人、

2 保罗解释他缺席的原因 217-313

如果2章是保罗的生命告白,那3章就是他缺席辨护。他以弟兄的情谊称呼帖撒罗尼迦人。显示出对他们坚定的爱心.他的反驳是:不是愿意离开他们;他不断地想回来

他派提摩太前往;好消息让他非常喜乐;他一直为他们祷告。

我们看到了保罗如何回应对他的批评。他不但为他的到访答辩,也解释了他不能回去的理由。从他的心志和四𠆤隐喻,我们可以领悟到当今牧者所身负的两项职责:

首先,是神的话,如管家般忠心守护。我们必须委身在神的话里,所有的教导信息来自神。神的话会在相信的人身上发动力量。

其次,是神的子民,如同父母般的爱护,养育和教导。我们必须对神的子民委身,表达向他们的爱和关怀。牧者之爱是父母之爱,父母之爱是牧者之爱的品质。

这是一个牧者双重委身的意义。真理和爱是这两项牧者事工主要特征。唯有真理和爱才能建立教会,尤其是在人与人之间的关系上。正是靠着用爱心说诚实话,我们才能凡事长进,连于元首基督。

问题:

1 当保罗开始向诋毁他的人自我答辩时,他提出那两点证据作为申诉?在今日不同的社会中,我们如何使这些申诉的重点变得有意义和有效?

2 从保罗对于不能再回到帖撒罗尼迦的感受里,你能推测到什么?在某些地方,他会把原因归于神,但对于他把目前这个原因归咎于撒旦,你是如何理解?

3 牧养事工的两个主要特质是真理和爱心。然而,今日的教会里不容易看到两者的结合。你倾向那一个?而把另一个牺牲?你如何两者兼顾?