猶太人的新年

◎鄭媛元博士

從歲首到年終,耶和華-你神的眼目時常看顧那地。(申命記11:12)

9 月 18 日(提斯利月的第一天)日落開始,猶太民曆進入 5781 年。猶太新年(Rosh Hashanah)的希伯來語 ראש השנה ,就是「歲首」的意思。

猶太新年也稱爲「吹角節 Yom Teruah」,「至聖日 High Holy Days」。猶太人認爲這是耶和華神在摩西時代親自為以色列民設立的聖日與節期:「你曉諭以色列人說:七月初一,你們要守為聖安息日,要吹角作紀念,當有聖會」(利 23:24)。利未記稱這一天為聖安息日,民數記也稱這一天為「當守為吹角的日子」(民29:1)。

猶太新年是個快樂的節日,按照傳統要吃一些具有象徵意義的食物。新年晚餐中,猶太人會一邊用蘋果浸蜂蜜,一邊說:”願主按袮的旨意讓我們成為新人,讓新的一年充滿甜蜜;哦,創造世界的主,大能的主,袮何等慈愛!”蜂蜜、蘋果與胡羅蔔,象徵新的一年充滿甜蜜、祝福、豐富及盼望,能獲得更多祝福。韭菜、棗等則象徵剪斷和結束所有不好的事情。魚頭一方面代表一年的開頭,也代表了聰慧的頭腦和思想,象徵「居首不居尾」 的美好願望。石榴也是猶太新年必不可缺的,猶太人認爲石榴有籽 613 顆,與 613 條誡命數量相同,「多子」也象徵來年能有更多好行為,果實纍纍。

猶太新年更重要的,是敬畏和懺悔的日子。從猶太新年的第一天就開始了爲期十天的「悔改期 Y’may T’shuvah / Ten Days of Penitence」,第十天為「贖罪日 Yom Kippur」:「七月初十是贖罪日;你們要守為聖會,並要刻苦己心,也要將火祭獻給耶和華」(利23:27-32)。贖罪日被稱爲「安息日中的安息日」。猶太人傳說贖罪日這一天,生命冊上會登錄所有義人的名字,所以贖罪期內要好好反省、禱告、行善,為自己犯下的錯誤和罪行悔改,並尋求他人與上帝的饒恕,才能確保在第十天——生命冊封頁的那一天,自己的名字能夠出現在生命冊上。這期間猶太人見面時的問候語多半是:”但願你的名字能被登記在生命冊上,新年快樂!”

羊角號的聲音是猶太新年最具標誌的聲音。在猶太新年當天的清早,他們會吹響公羊角製成的號 (shofar),呼喚衆人開始悔改,提醒審判的到來。新年第一天的下午,猶太人也會去到有活水流動的地方,舉行「除罪」儀式(Tashlich),誦讀《彌迦書》,拋石頭或麵包碎入流水中,象徵拋棄罪惡,「將我們的一切罪投於深海」(彌7:18-19)。有人還把反省到的過去一年的罪過寫在紙片上,投入火中,表示洗清了自己的罪。他們也會互相認錯、道歉,立志來年要善待朋友和家人,因爲猶太經典《密釋納 Mishnah》上說:「人若要修補和神之間的關係,必須先與敵人和好才行。」

今年由於 Covid-19,以色列在猶太新年期間實施為期三周的全國封鎖,以遏制新冠疫情的蔓延。送上一句新年祝福:「 Shanah tovah 願你有個好年」。

 

来源:真理报