基督与我们同受苦

◎黃彼得

经文:启示录第一章九至二十

使徒约翰在拔摩海岛看见天上的异象时,正值教会处在非常艰难的环境中。外有罗马政权多米田皇帝(Domitianus 51-96)对教会第二次的大逼迫,以及犹太教极端的民族主义分子,大力毁谤迫害教会,渗透到教会里去分裂教会;内有世俗化的,挂名的,争权夺利的,淫乱的,拜偶像的,混杂各种理论的“基督徒”来腐化教会。第一代的信徒只有硕果仅存的约翰,第二,三代的教会领袖似乎受不起这么大的风暴。那复活的基督,就在这种情境下向老年的约翰启示,祂与教会同在苦难中。

一.教会受苦的历史

二千年的教会历史是受苦的历史,信徒的生平也是受苦的生平。基督许可信徒与教会去经历苦难,有不少的原因。其中最主要的,是借着苦难学习真理,除去肉体情欲,认识自己的实际情况,以及借苦难向逼迫的人作基督复活生命的见证。更重要的是在苦难中经历基督的同在。

教会受苦的历史见证基督与信徒的合一是真实的,是活生生可以经历的。各时代,各地区信徒所经历的苦难形式,程度,时日都不大一样。但信徒甘愿为信仰受苦的心志,毅力,忍耐和对主耶稣的真诚爱心却是相同的。这说明基督是永活的,是永远可经历的;而历代都有真实认识主耶稣的门徒,也有真实爱主耶稣的信徒。所以教会受苦的历史是个多姿多彩的,内容扎实的历史。

二.信徒受苦的价值

基督自己在世时受尽一切的苦难,圣经告诉我们:“祂因所受的苦难学了顺从。”(来5:8)基督成为肉身时是“自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上”(腓2:8),那为什么还要因所受的苦难学了顺从呢?这乃是借着外在的苦难,将祂存心的顺服表现出来。换句话说,苦难是考验内在的品格,发挥内在的品格。正如雅各的儿子约瑟,在受十个哥哥的出卖,女主人的色情陷害,长期无辜在监牢的囚禁时,才将他友爱兄长,纯洁,敬畏神,尽忠帮助人的品德显现出来一样。这是神许可信徒受苦的价值。

三.以积极的态度看苦难

一般人看苦难都是消极的,是不幸的,是可怕的。所以一有苦难就设法避难,逃到所谓更安全的地方。如果苦难来临时,我们相信复活的基督与我们同在苦难中,那么我们就有机会运用基督所赐复活的生命,智慧,品德,能力去应付苦难,去克服苦难,并经验得胜苦难而来的成就感。这样,下一次遇到苦难时,我们就更有把握去应付,去得胜,成为一个常常胜过苦难的圣徒,能常常帮助惧怕苦难的人去胜过苦难,共同享受胜过苦难的喜乐。

主耶稣说:

“在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约16:33)

 

来源:金灯台