清朝的基督教发展

◎黃彼得

一.满洲人入主中国

1621年,满洲人兴兵攻取沈阳,经过十五年的征战,在1636年打败明朝,立清太宗皇太极为第一位皇帝,改国号为清。明朝的王室流亡跑到福建,最后到台湾;直到二十六年以后也就是1662年,南明的鲁王死在台湾时,清朝才真正统一中国。
清朝仍然定都北平,最初接纳佛教徒,慢慢的接受儒家,道教和回教。至於基督教是如何呢?明朝末年有很多的基督徒帮助皇帝,1648年当明朝王室退到广东的肇庆时,盼望基督教能夠帮助他们,就邀请宣教士到皇宮中;那一次有皇太后,皇后,太子,和其他臣子大约五十人在皇宮中受洗,期盼能夠反清复明。到了1650年,明朝王室盼望耶稣会派更多的宣教士来华宣教,帮助明朝复国;可是基督教不是用来扶助政权的宗教,而是要真正传福音,拯救全人类,使国家安定。政治革命不是基督教徒主要的使命,所以上帝似乎沒有垂听他们当时的祷告。清朝初期,朝廷感受到明朝末期王室中有很多基督教势力的参与,因此极欲消弭基督教。但是他们当时也起用宣教士帮助改革天文历法,其中最有名的是南怀仁。

二.宣教士借画地图向清朝王室传福音

 

南怀仁 Ferdinand Verbiest

南怀仁(Ferdinand Verbiest, 1623-1688)是个很有学问的天文学家,他替中国画了星象图和全国每一省分的地图。在康熙皇帝的时候,两位法国宣教士白晉和雷孝思,也参与全国地图的绘画。最早是画万里长城的地图,然后是河北,新疆,蒙古,山西,陕西,河南,江苏,浙江,福建,江西,广东,广西,四川,云南,贵州等的地图;这些地图经过十二年才画成。这两位宣教士在画图测量的事上,因为地球纬度的不同,发现地球不是四方的,不是平面的,也不是圆的;而是扁圆形的。这在地球学上和太阳角度上是很新的发现;这个在中国发现的理论,也贡献到全世界。但是康熙皇帝身旁管理天文学的官员卻拒绝接受这种说法;中国人认为大丈夫是顶天立地的,沒有说人是倒立的,因此地球不可能是圆的。这种盲目故步自封,迷信错误的观念与排外的心态,是落伍可恥的!

 

三.基督教对康熙帝的影响

康熙皇帝

倒是康熙皇帝仍然任用许多外国的宣教士供应新的知识,同时也研究基督教。1689年,清廷与俄国签定“尼布楚条约”的时候,康熙皇帝就请了一位法国的宣教士作翻译。康熙皇帝研究基督教相当有心得,也写了不少讚美上帝的诗歌,其中有一首非常出名的七言律诗,记念耶稣基督的受难:

功求十架血成溪,百丈恩流分自西;
身列四衙半夜路,徒方三背两番鸡;
五千鞭鞑寸肤裂,六尺悬垂二盜齐;
惨动八垓惊九品,七言一毕万灵啼。

这首七言律诗包含的数目字有:一,二,三,四,五,六,七,八,九,十,百,千,万。这首诗歌表达了:救恩的功劳要求十字架的宝血好像溪水那样的流出;恩典很长很长的从西方而来;耶稣基督在晚上的时候经四个衙门的审判;彼得三次背棄主,鸡叫两次;耶稣受到很多的鞭打,连皮肤都裂开;耶稣六尺之躯被钉垂吊,两位強盜同钉在旁;惊动整个世界从上到下各等的人;十字架最后七句话一讲完,所有的人都伤心欲绝。康熙皇帝还有其他讚美诗,来讚美耶稣基督以表达他的信仰。

四.因礼仪之爭而使传福音工作停顿

1705年,罗马教廷派了一位使者,要求康熙皇帝禁止基督徒祭孔与祭祖,认为孔子与祖宗都是偶像,祭祖与祭孔都是拜偶像。这个要求令康熙皇帝非常生气;他认为祭孔与祭祖都是一种慎终追远,为人子之道表达尊敬之意的行为。因此康熙皇帝将罗马派来的大使放逐到澳门,关在监牢直到他死。过了十年,1715年教宗革利免十一世再派人,要求康熙皇帝禁止中国基督徒祭祖与祭孔,再度被拒绝;过了五年,重复要求也再被拒绝。
因此康熙皇帝召集当时在宮廷中十七位外国的宣教士,对他们讲明中国祭祖是为人子女思念父母养育之恩;人为万物之灵,自然诚於中行於外,修道的人倘若父母有变,置之不闻,这是连动物都不如,是与中国文化相悖的。而祭孔则是尊敬孔子是圣人。康熙皇帝责备西洋人干预中国文化道德。过了一段时间,康熙皇帝再一次召聚这些宣教士,在皇宮中坦白告诉这些外国宣教士,中国的牌位不是从孔子开始的,而是中国的祖先早早知道应该孝敬父母,尊敬已经过世的人;不可将祖先与孔子列为偶像,因这些祭祀纯粹是一种尊敬的表征。
可是罗马教皇和他的使者完全不理会皇帝的解释,坚持要求康熙皇帝下令禁止祭孔祭祖的事,结果触怒康熙皇帝,下令从今以后不准再谈基督教的事。因着天主教不了解中国文化,不体恤皇帝的立场,而演变成教会遭受禁止,这真是一件可惜的事!过了一段时期,在雍正皇帝的时候,又有禁教的事。
基督教在清朝遭受多次的拦阻,其实並非其他宗教拦阻传福音的事,而是糊涂的罗马天主教当时的传道人种下的恶果。这提醒我们,如果传福音不是把救恩放在首位,而在礼节上错误坚持西方的文化,那是很可惜的事。因这两次皇帝的禁教,所以宣教士的活动就变成不是公开的。天主教在1810年有一个统计,当时在中国十六个省分中有二十万五千信徒;过了二十九年以后,1839年的另外一份报告统计指出,全中国十三个省分有三十万信徒。

五.俄罗斯东正教向中国宣教

基督教除了天主教以外,俄罗斯的东正教也早早来到中国传福音。俄罗斯是在主后九百多年,一位公主嫁到希腊,就把福音带到俄罗斯,令俄罗斯成为希腊东正教国家。1685年俄罗斯东正教也差派宣教士到中国传福音,建立教会。1695年满清政府批准希腊东正教在中国设立教会,兴建礼拜堂。历史记载,1703年在北京有九位传道人,建造了一座很大的礼拜堂“罗萨庙”。1711年东正教正式向康熙皇帝请求,要差派宣教士来到中国。我们真是看到各处的基督教都关心中国人的灵魂;虽然教派,方式和人种都不一样,但是关心灵魂这个目标是一样的。因为都是接受耶稣基督的大使命,到中国传福音。

希腊东正教对在中国传福音的宣教士有几个指示:
1. 立身处世要符合宣教士的身分,不可有羞辱基督的世俗生活。
2. 宣教士要努力学习中国语言和文化,用流利的中国语言向中国人传福音。
3. 接受信徒时必须经过谨慎和严格的考察,不求量多,而是要真正信耶稣的人才成为基督徒。
4. 传道人必须有谦卑,溫柔,尊重人的品格。
5. 宣教士不可参加任何官方的宴会,免得给中国人错误的印象,误会基督徒是借着俄罗斯政府的力量来传教。
6. 当遇见耶稣会或天主教的宣教士,可以亲密来往,但要保持立场。

从1715年到1860年,俄罗斯东正教差派一百五十五位宣教士到中国来,每十年更換一批,可见俄罗斯东正教对中国人民灵魂的关心是很有计画的,实在值得我们敬佩和效法。

来源:翼报