马丁路德送半件斗篷给乞丐

马丁路德(MARTIN LUTHER, A.D. 1453 – 1546),德国神学家及宗教改革家,奠定「更正教」(基督新教)的历史地位。他所领导的「抗罗宗」(PROTESTANTISM)的宗教改革,是建基于圣经中「因信称义」的信仰上,所以被称为PROTESTANTS。它扭转十五世纪欧洲教会历史的大方向,一直到今日依然。新教信徒约占全球人口的四分之一,未来仍有继续增加的趋势,足见他的信仰立场是正确的。

马丁路德本身,就是一位在奉献上「身体力行」的大善长,所以他倡导的新教信众,尤其是「路德宗」或称「信义宗」(LUTHERANS)的信徒,大都乐于奉献财务,导致他的教会经费充裕,发展日益壮大。

有一次,马丁路德从乡村传道回来,信徒们陪同着他。遇见路边坐着一个年老的乞丐,在冬天寒风里冷得全身发抖,伸手求乞。马丁的口袋里正好没有钱,肩上却有一件斗篷(MANTLE,无袖的披风,一般上可以左右分开或合连成一件,披在肩上用以抵御风寒)。它当年的价值约10马克(德币)。他很可怜那个老乞丐,心里想自己应当作出某些善举才是。

马丁跳下马来,用佩剑拔那件斗篷分割成两半,把半件很轻柔地披在老乞丐的肩上,便驰马而去,连自己的名字也没有告诉对方。同行的信徒们很诧异马丁路德此举,也跟着把小钱弊投赠在老乞丐的破碗里。

当前夜晚,马丁路德作了一个梦。梦见主耶稣向他走来,身上披了半件的斗篷,亲切地对他说:“马丁,我感激你今天所送的半件斗篷!”原来,他的「善举」不只是作在老乞丐身上,也同时作在主耶稣身上啦!

据德国教会的传说:第二天,马丁路德专程骑马去那条路边找到那位老乞丐,亲手把自己的那「半件斗篷」送给他,两半合成一整件了。

“哦,您就是修道士马丁路德吗?您真是大好人!我愿上帝赐福于您。以后每个冬天里,我一定会披上您所送的整件斗篷。……”老乞丐眼中含满了泪水,两手紧紧抓住马丁路德的手,许久不舍得放下。

马丁路德的心房,充满了无边的喜乐。因为,他已经获得天国永恒的报赏。从那天起,他感觉到自己是世界上一位「最富足的修道士」了!

圣经说:“不可忘记行善和捐输的事!因为这样的祭,是上帝所喜悦的。”(希伯来书13:16)