巴西总统和2元银币的故事

巴西的总统,名叫卢勒(LUIZ INACIO LULA DA SILVA),2002年到2006年期间,领导巴西共和国(REPUBLIC OF BRAZIL),从穷困的「草食恐龙」跃升为富足的「南美洲雄狮」,引起普世人民的注目和钦佩。2006年满任,他又竞选连任,结果仍然是「众望所归」,连任总统四年,直到2010年为止。这八年里,他促使巴西93%的儿童和83%的成人享有「三餐温饱」的生活,并且逐步提升经济地位,最终跃为「全球第10大的经济体」,并在南美洲各国中成为「领先」的「雄狮」,被国民尊称为「现代巴西的国父」。这么一位伟大的「拉丁民族」英雄,他年轻时期的情况,却只能用两个字来形容:「贫穷」。让「历史」来透露「他」吧!

卢勒总统生于1945年10月秋天,父母的家庭都属「贫农」世家。他从4岁起,便在街边卖花生米,赚些小钱补贴家用。这时候的他,衣衫破旧,三餐不济,艰苦地读完小学。12岁那年,课余时间里,他常和同村的两个友伴,在街边替人擦皮鞋,没双皮鞋收费仅20分钱。倘若那一天没有顾客找上他的话,他只好挨饿了。这种穷苦的日子,把他磨练成一个「小硬汉」,在生活线上奋勇挣扎,养成他「天不怕,地不怕;只怕穷,不怕死!」的性格,替他日后的政治生涯,扎下了大有利的基础。

以下的一个真实的轶事,改变了卢勒一生的命运。12岁的某一天,他和那两位村童一起在街边等候顾客来擦鞋。走来了一位「洗染店」的老板,嘴里咬着雪茄烟,友善地对他们三个「擦鞋童」说:「你们三人之中,谁是最缺钱的人?我就让他替我擦鞋。我会给他2块钱($2)的代价,但是必须擦得我满意才行!」三个孩子的眼珠立刻同时亮了起来,因为:2块钱是个大数目呀!它是平时的20分钱的十倍;很明显的,这位老板是有意要「赒济贫童」,好让「他」可以吃得饱一点。

卢勒听见这话,并没有抢先拿下这块「肥肉」。他先想到旁边的两位友伴比自己更穷更缺钱,饿得双手一直在发抖,可能是连早餐也没吃饱。而自己呢?他今早才吃过一把「花生米」,还有力气擦鞋,所以决定接下这挡生意。他跟着对这位老板说了一句话:

「我旁边得两位同伴比我更缺钱,原本是应当让给他们来替您擦鞋的。可是,他两人今早还没有东西吃进肚子里,连擦鞋的气力也没有。我今早已经吃过一些花生米,比较有力气来干活,先由我来擦吧!等我赚到了您的2块钱,我会分给他俩各1块钱,可以各买早餐来吃。请问您同意我这样的安排吗?」卢勒谦逊又果敢地说。

那位老板点点头,同时轻拍他的肩膀,表示赞赏,说:

「好!你真是一个富有同情心的孩子。你长大以后,一定会做大事的。」老板感动之余,眼角渗出了泪水。

果然是这样!二十多年后,卢勒当上了巴西总统。而这两位昔年的穷同伴,一直作他的支持者,竞选时投票给他,并且终身作他的好朋友。

他,更作了巴西所有穷人的好朋友。很自然结果,卢勒变成了巴西总统,并且被国人尊称为「国父」。

圣经说:「怜悯贫穷的,这人有福!」(箴言14:21)