和教会休戚与共

◎新加坡神学院院长

谢木水牧师/博士

疫情带给教会极大的冲击,这不在话下。但教内绊倒人的事带来的冲击却有过之而无不及。不论牧者、领袖或信徒在钱、性与权的软弱,或某些基督徒群体参与社会民生的公益事务造成教内的张力、纷争与分裂,都会造成信徒因而难过、灰心、冷淡或退却,甚至转换或离开教会。

平心而论,教会是蒙神呼召与拯救的罪人所聚合的群体,因此教内面对绊脚石或丑闻是在所难免的事。

十字架为绊脚石

在新约圣经,最接近“丑闻”的希腊文词汇是指捕猎使用的陷阱或机关,也只凡是冒犯人、让人跌倒的言行或事物,即犯罪(太16:23;罗11:9;14:13;16:17;约壹2:10;启2:14)。主耶稣提醒人不要刻意让人跌倒,但是祂也说明有的事其本意不是让人跌倒或犯罪,只是刻意叫人犯罪的才是罪行(太18:6-9)。

同理,耶稣也可以成为绊脚石。因着耶稣的服事,生病的得医治,贫困的得安慰。然而,耶稣说:“那不被我绊倒的,就有福了。”(太11:4-5)为什么?因为祂的所言所行,对相信祂是救主弥赛亚的那些人是“福音”,但对诬蔑祂是骗子假先知的那些人却是“祸首”。同样的,使徒保罗形容十字架的真理“在犹太人看来是绊脚石”(林前1:23),因为神拯救那些单单相信耶稣基督的人(林前1:21;加5:11)。

教会为绊脚石

然而,这动词在另一语义范围也有负面的含义,就是刻意犯罪的言行造成的丑事、丑闻。保罗经常承受各地教会的丑闻,尤以哥林多教会为甚,有纷争、嫉妒、恼怒、自私、毁谤、谗言、狂傲、混乱的事,还有污秽、奸淫、邪荡的事,而且犯罪的不肯悔改。

可见地方教会的丑闻让保罗承受的心灵压力和情绪煎熬是何等严峻!他如何面对教会的丑闻?

应对绊脚石

约翰加尔文在《基督教要义》第四卷一章讨论〈教会的丑闻可否作为我们脱离教会的理由〉这课题。他以哥林多教会及加拉太境内的教会为例。面对教会许多离开真道、犯罪不洁的基督徒,保罗并没有开除或咒诅他们。为什么?因为他承认并宣告他们是基督的教会和神所呼召为圣徒的人(林前1:2),也在于他们没有弃绝施行圣礼,更没有停止传讲神的真道。

以后保罗写信给问题多多的歌罗西教会,提到他为教会受苦而感到喜乐(西1:24-25)。诚如加尔文在《基督教要义》卷三第五章引用奥古斯丁,说明这段经文带给教会受苦的基督徒清楚的灵性操练之意义和价值:基督徒为教会受苦是“见证基督既为我们舍己,我们也当照样为弟兄们舍命,使教会和睦刚强信徒的信心。”可见使徒保罗以及教会历代的仆人给我们应对绊脚石的楷模:因爱主,我们愿和教会休戚与共。

亲爱的校友及神国同工们,我们不能避免天路上有绊脚石。大意的被它绊倒,小心的可越过它,而刚强的则踏上它,以此为踏脚石而被提升。面对教会的软弱与失败,关键是,你是否愿意因爱主而爱主的教会?

学院愿与您共勉, 并一起为教会受苦的肢体祷告。