高血脂恐害心絞痛、腦中風怎麼救?

心血管太「油」,健康拉警報!血脂數值超標,可能會導致血管粥狀硬化,進而增加腦中風、高血壓,甚至是心絞痛等疾病的發生率。想要有效降血脂,除了大家熟知的燕麥之外,近期有一項來自西班牙的研究指出,每天在飲食中加入半杯核桃(約為1把的量),攝取當中的Omega-3脂肪酸,也可以幫助降低血液中的低密度膽固醇的濃度與數值,遠離心血管疾病風險。

高血脂造成血管發炎形成斑塊,日後恐引發心絞痛、心肌梗塞

血脂是血液中的脂肪,包括膽固醇及三酸甘油酯,當血液中的膽固醇及三酸甘油酯濃度高於正常值時,就稱為高血脂症。飲食控制不周、缺乏運動等因素,都可能是造成高血脂的原因。

高血脂會帶來什麼疾病風險呢?有高血脂的人,血液中的脂蛋白容易堆積在動脈血管壁,並發生氧化,引起血管壁的局部發炎,此時會吸引單核球進入血管內皮,再轉變成巨噬細胞並吞噬堆積的脂肪,之後,巨噬細胞會堆積在血管壁上形成斑塊,讓血管管腔變小,造成血流量減少,可能引發心絞痛,甚至心肌梗塞等心血管疾病。究竟我們能否藉由攝取抗發炎物質,以減少血脂堆積在動脈管壁的機會呢?

研究:長期在飲食中加入半杯核桃,Omega-3脂肪酸具有抗發炎效果

根據《每日郵報》(Daily Mail)報導,一項來自西班牙巴塞隆那醫院診所內分泌和營養服務中心脂質診所主任(Lipid Clinic, Endocrinology and Nutrition Service, Hospital Clínic, Institutd’InvestigacionsBiomèdiques August Pi iSunyer (IDIBAPS), Barcelona)的埃米利奧・羅斯醫學博士(Dr. Emilio Ros)及其研究團隊所進行,並發表在《循環》(Circulation)期刊的研究指出,核桃是Omega-3脂肪酸的豐富來源,具有抗發炎的效果,每天在飲食中加入半杯核桃,長期下來可以降低血液中的低密度膽固醇,並降低罹患心血管疾病的機率。

研究是以628名平均年齡為69歲,居住於西班牙巴塞隆那以及加州羅馬琳達(Loma Linda, California)的的健康老年人為受試者,其中有68%為女性,受試者平均低密度膽固醇(LDL)及三酸甘油酯分別為117mg/dL以及105mg/dL。研究人員將所有受試者分為2組,分別為核桃組以及控制組,並在核桃組的每日飲食中加入半杯的核桃,控制組的飲食中則不加入任何堅果。

實驗經兩年後,研究人員對所有受試者進行血液檢查,調查其血液中膽固醇的數值,並分析與心血管疾病相關的特徵,如脂蛋白的濃度、脂蛋白的顆粒大小等,發現核桃組的低密度膽固醇平均下降了4.3mg/dL,且總膽固醇也下降了8.5mg/dL。

研究:長期攝取核桃,血液中總膽固醇、低密度膽固醇數量皆下降

經計算後,研究人員發現長期在飲食中攝取適量核桃,可以使總膽低密度固醇顆粒數量下降4.3%,且低密度膽固醇的顆粒下降6.1%。研究人員表示,這些數值的變化與罹患心血管疾病的機率的降低,皆有密切關係。

此外,研究團隊還發現,核桃組受試者血液中低密度膽固醇的前體,中間密度膽固醇(Intermediated Density Lipoprotein, IDL)也在核桃組受試者血液中明顯減少。

實驗的首席研究員Dr. Emilio Ros表示,雖然研究中的受試者的低密度膽固醇沒有大幅度的減少,不過需要注意的是,由於實驗中的受試者都是屬於健康、血脂在正常範圍的族群,Dr. Emilio Ros表示,若血液中膽固醇數值較高的人,吃完富含核桃的飲食後,所得到改善血脂的效果會更明顯。

核桃屬堅果種子類,由於熱量較高,需酌量攝取避免肥胖

雖然核桃營養價值非常高,也是護心、護腦的好食物;不過,由於屬於熱量較高的堅果種子類食物,攝取過多恐會導致肥胖;因此,除了挑選無調味的核桃之外,也應該要酌量攝取,多食無益。