成为榜样

◎傅振渊牧师

经文:提摩太前书 4:11-16

某一天晚上,美国一间大教会的牧师到教会支持一项音乐的彩排。因为他不打算停留太长的时间,因此把车停泊在靠近教会大门之处。过了不久,他便回到车上回家去

隔天,那位牧师在他的办公室信箱里发现一张字条。上面写着:“这本是小事,但昨晚牧师到教会观看彩排时,把车停在‘禁止泊车’的地方。有员工做出反应说:有人随心所欲的把车停在禁止泊车之处,而我们一直努力地叫人把车停在停车场。因此,我非常希望牧师也能够合作”。这张字条是由教会的行政部职员签名的。

那牧师意识到自己的错误,因字条上写的是对的。但他也曾想过:“我本不应该把车停在那里,但我是教会的主任牧师,我应该是个例外”。但写字条的员工不给那牧师‘我是个例外’的标签。在教会的规律中,牧师不是例外;在上帝的律例中,牧师不是例外。行为要成为榜样,为要激励别人效法我们,包括在一些小事上。

成为榜样的意思是拥有某些配得别人模仿或效法的事,例如作为、行为、品格等。成为榜样的起步是从“我不是个例外”的意识中开始。

保罗在第12节命令提摩太:不可叫人小看你年轻,总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样。 当时的提摩太是一位年轻的领袖,却有着很大的责任,就是在以弗所作保罗的代表。其中一项主要的任务就是传讲和教导真理,正如保罗在11节中所指示的。

这项任务并不是所有信徒的特权,只限于特定的人。成为领袖和教师是不够的,他要成为榜样。意思是说提摩太有高的职位,也有权势,但却不是给他随心所欲的例外。作为属灵的领袖,他必要向别人展示榜样。

保罗也曾对提多说:“ 你自己凡事要显出善行的榜样,在教训上要正直、端庄,言语纯全,无可指责,叫那反对的人,既无处可说我们的不是,便自觉羞愧”(提多书2:2-7)。

保罗如此的命令提摩太,因他自己也活出这个命令(参阅:帖前1:6;贴后3:7,9;林前4:6,17;11:1;腓3:17)。

当时的提摩太还很年轻,可能30岁左右。但保罗吩咐提摩太要成为榜样,即使还年轻。不可借年轻为理由而不成为榜样。因榜样是不受年龄限制的条件和呼召。

我们可从经文中学习几个真理:

  1. 榜样是看得见的,却基于看不见的内心或属灵的生活。

注意要成为榜样的范围:言语、行为、爱心、信心、清洁。成为榜样并不是从属灵或宗教上衡量的,而是在我们的整个生活中。成为榜样不仅仅是保持着性能或外在的形象以致看起来很好;成为榜样不仅仅是要得到别人称赞的良好外表;成为榜样不是戴着面具的生活。真正的榜样是例外一致,也是与敬虔的生活息息相关。

例如言语,言语是我们内心状态的晴雨表,因为心里所充满的,口里就说出来;而爱心是圣灵果子(加5:22-23)中的一个,是圣灵在我们内心动工的结果;在清洁上也是一样,明显是从内在的品质。一个人的私生活和公众生活是不可分开的。因此属灵的塑造、品格的塑造是非常重要的。看得见的榜样是来自不断经历属灵塑造的内心。这般的榜样是基于让上帝成为我们生活的中心。

  1. 榜样应当经历不断地成长

成为榜样的要求是综合性的(在言语、行为、爱心、信心、清洁上),但并不表示要成为完全的人。第15节说“这些事你要殷勤去做,并要在此专心,使众人看出你的长进来”。所谓的“这些事”就是保罗在11-14节所说的,包括成为榜样的呼召。保罗要提摩太严肃的看待榜样,完全的活出成为榜样的生活,并在榜样中有长进。

倘若一个领袖没有在属灵和榜样中成长,他如何领导别人成长呢?

  1. 榜样是具有影响力的

成为榜样是很重要的,因为具有影响力。保罗在16节说“你要谨慎自己和自己的教训,要在这些事上恒心;因为这样行,又能救自己,又能救听你的人”。所谓的“谨慎”是密切地关注,细心地的注意。保罗要提摩太谨慎自己,作为信徒和上帝的仆人,要谨慎自己的品格、行为。保罗说“因为这样行,又能救自己,又能救听你的人”。

当然提摩太不是能救自己和救别人的人,唯有上帝能够。但这里说的是蒙拯救的过程。藉着谨慎自己和教导,因此能够帮助自己和别人免遭恶劣的影响或异端邪说的影响,而偏离了救赎的道路。

保罗说成为榜样不能脱离教导。如果榜样不见了,教导的能力也不见了,他就不能成为他所服事的人的祝福。Thomas Brooks说“榜样是最有力的修辞”。一个仆人的生活就是传讲那最有能力的。一个领袖在成为榜样的事上有着非常大的责任。当一个领袖跌在罪中,他就会伤害许多的人。

  1. Scott Oliphint说“我们所捍卫的基督教信仰,必须先在我们的品格中彰显基督。若没有这样,我们便无话可说了”。