医学家的宗教观

章力生博士

勒虚(Benjamin Rush 1745-1813)

美国革命运动的首领、独立宣言的签署者,勒虚博士,乃是一位著名的医学家,亦为一个虔诚的基督徒。他曾极力主张美国公立学样和其它学府,尤其在童年时期,都应当读经,设立圣经一课。其主要理由,共有五点:

“一、基督教,乃是唯一完善的真宗教,人类的智慧聪明和幸福快乐,乃以其接受和服从圣经宝训的程度以为断。

“二、要想明白基督教的真理,其唯一有效的办法,乃为诵读圣经。

“三、圣经里面所含对人生现世所需的知识,比任何俗世的著作为多。

“四、倘使在童年的时候,就读圣经,则其所得的圣经知识,不仅可以历久不忘,而且可以一生受用不尽。

“五、倘使在学校不读圣经,则在以后一生的岁月中,实更无机会细读圣经。”

拉氏所以主张公立学校的学童应读圣经,有两大论据:

“第一、是从人心的机能而言——儿童心灵,其最初发展的机能,乃是记忆力;在童年时代学到的,乃是一种先入为主的强烈影响;倘使他们能最初认识圣经的真理,则对其整个的人生,将有莫大的关系。况且儿童对宗教的知识特别易于吸收。我常发觉六七岁的学童对于宗教问题,比其他学科,更为关心,更有兴趣。据一位极有学识的中小学教师的观察,儿童对于深奥的宗教道理,比其他简易的知识,反更易了悟。人到老年时,往往会从新想起已经忘记了几十年的童年时代所学到的知识。倘使在童年时期,能熟读圣经,纵使丢弃了几十年之久,到了晚年老景凄凉、行将就木的时候,仍能发生不可思议的作用。

“第二、从上帝的诫命而说——申命记第六章五至七节说:‘你要尽心尽性尽力,爱耶和华你的上帝。我今日吩咐你的话,都要记在心上。也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。’可见儿童读经,乃是上帝的吩咐。有人主张圣经可由教师每天在上课时诵读,而不必列为一种课目,使学生研读。这种主张乃属虚应故事,毫无实益;因为唯有令学生当正课学习,始能使圣经真理,深印心版,不致遗忘。”

在哥氏遗嘱之中,他嘱咐他的儿子迪果(Diego)与任何愿继承他的事业之人:“要尽力设法聘请四位好的神学教授,照着上帝的旨意,随着财政收入的增加,递增教授和热心传道人员的名额。由于这些神学教授研究与工作,使整个西印度群岛的居民能归依基督,信奉真道。”