感谢赞美主的话语! 愿颂赞荣耀和权柄都归给我们这天上的父!

约翰书信的的思考问题:引言

 

年老的使徒约翰住在以弗所並在教会中服事信徒。当他体弱到不能上讲台需要人抬上进时,他简单的信息就是:小子们哪,你们要彼此相爱。当人问他为何重复这个信息时,他说:因为这是主的命令,假若你们单单遵行这命令,也就足够了。约翰壹书将我们带回到基本真理上,这是作者的关注,也是我们现今这时代所需要的。在欣赏它的信息之前,让我们来探讨这书信写作的原因,背景以及作者是谁。

1.历史处境

许多学者相信这卷书的作者就是第四本福音书的作者使徒约翰。它写于第一世纪末,传阅于使徒约翰曾在小亚细亚服事过的众教会。主耶稣升天后,约翰就逗留在耶路撒冷,与彼得和雅各成为当时教会的柱石。他也出席了当时耶路撒冷会议,即保罗向耶路撒冷教会寻求接纳外邦人成为基督大家庭中的份子的课题。

他可能是在罗马将军提多摧毁圣殿前,顺服了基督的命令,在耶路撒冷失陷前逃离。在这之后,约翰视以弗所为新的福音基地继续的向犹太人和处邦人传福音。他的门生坡旅甲的学生爱任纽告诉我们:他继续留在以弗所的教会直到图拉真时代。(主后98-117 年)他活到老迈之年,是当时能够见证主耶稣唯一僅存有权威的使徒。一般相信这卷书是写于主后85至95年之间。

2.道德风气

为什么约翰要住在以弗所?这又如何影响这些书信呢?

当时正值罗马皇帝尼禄统治期间,爆发了首次严重逼迫,彼得,保罗可能在这时期遇难遭害。以弗所为当时亚洲最大的商业城市,便成为扩展中教会的中心。以弗所教会在主后五十五年为保罗所设立,提摩太也曾在这里牧养过,是许多信徒敬仰的教会。启示录写给七个教会的书信中,以弗所是排名的第一位(启2:1-7)。

这封写给以弗所的书信,显示出在充满偶像与迷信活动异教城市中,教会承受着怎样的压力。随着亚底米神廟与其宗教工业,它为当地人带来了巨大的财富。但其大量不道德行为和东方的泛神宗教,也造成了人灵性上的破产。约翰书信以正确的道德行为作为真信徒的试金石,教导信徒不要活在黑暗之中贪爱世界,相信诸灵或与偶像有任何瓜葛。爱慕那位光明的神,就必须与任何的罪恶一刀两断。

当时,有些错谬的教训与神学,就是在这种道德泥沼中孕育出来的。这些错误也就是约翰书信所关注的重点。

3.神学议题

许多新约书信都是为着纠正错误的教训,及其引伸出来的歪曲行为而写的。作者的目的是要对付异端及不道德的行为。约翰所面对的敌手比之前的假教师更为老练,並且更狡猾诡异。它需要強大的力量来加以纠正。

约翰壹书是针对教会中的一个特别处境:假先知与其跟随者从教会信徒团体中分离出来,分裂了教会。这股异端是诺斯底主义的先驱,以灵的恩膏知识为他们独特的信仰和生活的核心。他们高举理性,超越信心与行为,他们同时也相信物质基本上是邪恶的。

这些人否定基督曾道成肉身,因为他们相信物是邪恶的。这样的观念其实就是在攻击耶稣的真正人性和神性。他们质疑受苦和复活的真实性。约翰称这些假教师为说谎话的人(2:4,22,4:20)。他催促读者重新回到福音的真理中去认识道成肉身的耶稣。他用耶稣的血洗浄人的罪強调了耶稣的人性。对斯诺底主义者而言,这是不可思议,但这正是约翰所強调救恩的中心。

这些假教师也显得优越狂傲,轻视那些无知仍在黑暗中的基督徒,与属灵的群体脱節,没有爱弟兄的心。约翰因曾亲身经历耶稣,与他有特殊的个人关系,因此,他指出信靠耶稣叫人得生命,得永生。

4.文学结构

约翰书信有别于保罗书信,他少为某个主题争辩,因此要追纵他的逻辑思维发展比较困难。杰克曼认为这卷书的根基是建立在1:1-4 节,然后整封信就围绕着这些主题往下发展,有如螺旋状阶梯可以环观四周的画像。他用这个概念来讨探这卷书信。

正如解经家们一致认定的:约翰壹书的焦点,在于陈述有关神的两大本质:神是光 (1: 5)和神是爱(4:8,16)。大体上,这两大陈述与约翰对真信仰和真行为的关注相符,並一贯的结合了约翰对神学,教义,真理,圣灵和属灵经历的教训。以下是这卷书的大纲提要:行在神的光中(1:1-2:14);实践神的真理(2:15-3:10,4:1-6);活在神的爱中(3:11-24,4:7-21);分享神的得胜(5:1-21)。

在约翰贰书与叁书中,因为篇幅较短,焦点清淅,自然的比较容易处理。然而真理和爱这两个主题,仍然强烈的交织在其中。

问题:

1.作者写信时的道德背景如何?

2.约翰书信针对的异端,其主要教训是什么?结果,约翰需要強调那些真理?二千年后的我们,可以从中学习到什么功课?

3.杰克曼观察到,我们需要用异于研读保罗书信的方法,来研读约翰书信。为什么?应如何进行?

祷告:

亲爱的天父上帝,感谢使徒约翰的这卷书信,论述到主是光,是爱,是真理,愿我们在学习时能将心思,意念和眼光焦聚在主耶稣身上。不要让假教师的扭曲真理将我们的心掳去,随从异端。愿圣灵引导和塑造我们的属灵生命,在基督里因信心而活出合神心意,讨主喜悦的生活,在主里成为得胜者。祷告奉耶稣基督的圣名求。阿们!

 

以马内利